古代エジプトの歴史を知ろう!生活や文明、食事などを徹底紹介

古代エジプト

古代エジプトってどんな生活や文明、食事などをしていたのだろうと気になりませんでしょうか。

古代エジプトは、およそ5000年前の紀元前3150年ごろ、上エジプトと下エジプトが統一されてできた世界最古の王政国家です。

当時のエジプトは地理的に孤立していたので、最後のプトレマイオス朝が紀元前30年に共和制ローマのオクタウィアヌスに滅ぼされるまでの約3000年間、ファラオを王とした安定した中央政権が続きました。

今回の記事では、そんな古代エジプトについてわかりやすくまとめて紹介していますので、ぜひ参考にしてください。

古代エジプトの歴史を知ろう!生活や文明、食事について

古代エジプトの発展はナイル川の恵み

アフリカ北東部に栄えた古代エジプト王国は砂漠の国で、農耕が可能な場所はナイル川流域だけでした。

毎年6~7月ごろに発生するモンスーンが上流のエチオピア高原に降らせる雨の影響で、ナイルの大河が定期的に緩やかに増水して氾濫します。

10月ごろに水が引くと、上流から運ばれてきた黒い土が蓄積した柔らかな土壌は、肥料が不要で簡単に種を蒔くだけで豊かな収穫が得られる肥沃な大地へと変わります。

このナイル川の自然のサイクルによって膨大な人口を養える充分な収穫があったため、古代エジプトは3000年もの間、繁栄を維持できたのです。

ナイル川の恩恵を受ける場所は「ケメト(黒い大地)」、周囲に広がる不毛の砂漠地帯は「デシェレト(赤い大地)」と呼ばれていました。

人々はナイル川流域の数kmの狭いケメトに固まって居住しており、河や海を使った交通や交易が発達して、統一国家を維持しやかったことも長期政権の理由の1つです。

古代エジプト文明は高度

ナイル川の氾濫を正確に予測するために天文学が発達して太陽暦が作られ、水が引いたあとの農地を再分配するために測量術や幾何学が進歩しました。

また、神聖な碑文を記録するためにヒエログリフ文字(聖刻文字)とヒエラティック(神官文字)が考案されて、ナイル川周辺に自生するパピルス草(カミガヤツリ)で作った紙に綴られました。

古代エジプトの庶民の食事はパンとビール!?

何でも墓に入れてしまう古代エジプトの文化と、乾燥したエジプトの気候のおかげで、ミイラと一緒に埋葬された食物や弁当などが石化して見つかっており、古代エジプト人の食生活はかなりよく研究されています。

古代エジプトの人々は農耕を中心とした生活をしていました。主食の大麦と古代小麦を筆頭に、タマネギ・ニンニク・チシャレタスなどの野菜、ブドウ・ナツメヤシ・イチジク・ザクロなどの果実、ソラマメ・ヒヨコマメなどの豆類など豊富な作物が収穫できました。

後に外国から伝わったリンゴ・プラム・オリーブ・スイカ・メロン・モモ・ナシなども栽培されました。

庶民の食事は、古代小麦で作った平たいパンと大麦から作ったビールが主食でした。ビールといっても、今のビールではなく、大麦パンを水に浸して発酵させて濾過したスープのようなものだったようです。

私たちのおにぎりと味噌汁のような感じでしょうか。ちなみに、小麦のパンには、砂や硬い殻が混じっていたらしく、古代エジプト人のミイラの歯はかなりすり減っています。

庶民と上流階級の食生活の違いは肉類でした。牛は農耕用の大事な財産であり、神への供物でもあったので、牛肉が庶民の口に入ることは滅多にありませんでした。

豚は主として食物用の油を取るのに使用されました。鶏が伝わったのは新王国時代(紀元前1570年ごろ)で、裕福な階級のみ飼育が可能だったようです。

庶民は、網を使って魚や野鳥、小動物を獲り、焼いたり、野菜や豆と一緒に煮たりしておかずにしていました。ナイル川は魚や野鳥の宝庫で、魚やカモ、ウサギなどが大量に獲れた様子が壁画に描かれています。

古代エジプト人はワインを作っていた!

壁画から、ブドウ棚を作ってブドウを栽培し、大きな容器に収穫したブドウを入れて足で踏みつけ、発酵させてワインを作っていたことがわかっています。

完成したワインは、神への捧げもの、王侯・貴族の飲み物であり、庶民には手の届かない贅沢なものでした。

古代エジプト女性は専業主婦

男性は農業・漁業・狩猟を行い、農閑期はピラミッド建設や治水工事に従事していました。ピラミッドは農閑期の農民の失業対策でもあったんです。

一方、女性の仕事は家で家事と育児です。サドルカーン(原始的な石のすりばち)で小麦や大麦を挽くだけで相当な労力と時間が必要であり、子どもが多いので、主婦も忙しかったようです。

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