これぞ素晴らしい職人の技! 知っておくべき日本の技術を紹介

職人技

日本の素晴らしい技術についてご存知でしょうか。私たちの周りには、後世に伝え続けていきたい数々の匠の技がたくさんあります。

今回の記事では、何百年にもわたって日本人の暮らしの中に息づいてきた、世界に誇るべき職人の技についてご紹介したいと思います。

1.知ってほしい職人の技「宮大工」

職人の技 宮大工

1-1 宮大工とは何か

宮大工とは、神社や仏閣のような伝統建築を専門に手がける職人を指します。新築はもちろんですが、時には何百年も前に建てられた重要な文化財の解体・修繕を請け負うこともあります。

かなり昔に描かれた図面を解析しながら解体や修繕を行う場合もあるため、慎重かつ的確な判断が必要となります。

また、建築物によっては図面が存在していないケースも多いため、実物を見ながら内部の構造・工法を判別できるだけの深い知識と、それらを寸分狂わず再現できるだけの確かな腕が必須となります。

1-2 宮大工のここがスゴイ

神社や仏閣は「木組み工法」で建てられています。「木組み」とは釘や金物をほとんど使わず、木自体に切り込みなどを入れてはめ合わせ、強固に組み上げていく高等技術です。

はめ込まれた木材の表面からはその構造の複雑さは見えず、つなぎ目も分らないほど精巧に組まれています。その巧みな技は、パズルを組み合わせるような複雑な知識と、木材を正確に削る技術によって支えられています。

また、木材の加工はすべて手作業で行うため、木の生育状態や性質を読んで、どの用途に適するかを見極める眼も重要となります。

そのため、一般的な大工は3年を目安に一通りの作業を経験すると言われますが、宮大工の場合は一人前と呼ばれるのに10年はかかり、厳しい修行を乗り越えねばなりません。

2.知ってほしい職人の技「花火師」

職人の技 花火師

2-1 花火師とは何か

夏の風物詩といえば花火。日本各地では様々な花火大会が開かれますが、そこで打ち上げられる花火をトータルでプロデュースしているのが花火師です。

花火師の仕事は、花火の製造はもちろんのこと、花火大会の準備と運営、当日の打ち上げ、後片付けなど広範囲にわたっています。

冬場に少しずつ花火を制作し、夏になればそれらを打ち上げるというのが、一年の仕事の大まかな流れとなります。

花火師と呼ばれるには、日本煙火協会から「煙火消費保安手帳」の交付を受ける必要があります。現在は全国で約18,000名が交付を受けており、そのうち約1,000名が女性です。

500年近い歴史を持つ日本の花火技術は世界屈指のもので、世界で一番大きな花火を打ち上げたギネス記録は日本が持っています。

どこから見ても真ん丸い球状に見える色とりどりの花火は日本ならではのものであり、まさしく珠玉の職人技と言えるでしょう。

2-2 花火師のここがスゴイ

花火の製造作業をするには、火薬類取締法に定める保安管理技術の免許を取得しなければなりません。

そして「玉貼り*3年、星かけ**5年」という言葉があるように、原料の配分を間違えるとうまく爆発しなかったり、きれいな形にならなかったりするため、一人前の職人になるまでには少なくとも10年以上の歳月が必要です。

花火作りには設計図はなく、気軽に試し打ちもできないため、基本的にはぶっつけ本番となります。そのため長年の知識と経験に加え、時には職人の勘によって新作の花火を作り出すこともあるそうです。

玉貼り:花火作りの最後の工程で、星を均一に飛び散らせて真球形の花火を作るために重要な作業

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