茨城の名物はなんだ!? 観光地から食べ物、お土産まで徹底紹介

茨城 名物

茨城は、地域ブランド調査で最下位の常連としてネタにされがちですが、実際に足を運ばないまま、イメージだけで茨城を“知ってるつもり”になっているのは、もったいないと思います。

今回の記事では、茨城の名物観光地や名物料理、名物お土産を紹介しています。あなたもきっと茨城ファンになって頂けること請け合いです。

1.茨城といえばここへ行こう!名物観光スポット4選

茨城の名物観光スポット①「袋田の滝」

「那智の滝」(和歌山)、華厳の滝(栃木)と並ぶ日本三名瀑の一つ袋田の滝は、水戸黄門こと徳川光圀も訪れた名勝です。

大きさは高さ120m、幅73m。「滝の流れが四段の岸壁に落下する」ことや、西行法師が「四季それぞれに良さがあり、年に四度訪れなければ真の風趣は味わえない」と言ったことから、別名「四度の滝」の異名を持ちます。

ベストポジションで眺めるには、袋田の滝トンネルにある観瀑台がおすすめ。季節によっては滝のライトアップや、光のトンネルのイベントも開催されます。

茨城の名物観光スポット②「竜神大吊橋」

竜神ダムの上にかかる竜神大吊橋は、歩行者専用では国内最大級の長さ(375m)です。湖面からの高さは100m。橋の上には四季折々の絶景が広がります。

吊橋にある3ヶ所ののぞき窓から湖面をのぞけば、ちょっとスリリングな気分が味わえます。スリルを最大限に味わいたい人は、バンジージャンプにトライしましょう。

高さは日本最大級でジャンプ時間は約4秒。1万人以上が体験済です。他にも「鯉のぼりまつり」「灯ろうまつり」「紅葉まつり」「常陸太田蕎麦まつり」など、四季折々のイベントが楽しめます。

茨城の名物観光スポット③「国営ひたち海浜公園」

東京ディズニーランドの5倍の広さを誇る国営ひたち海浜公園は、四季折々の美しい花が楽しめる国内きっての花の名所です。

春はチューリップやポピー、夏はラベンダーやヒマワリ、秋はコスモスやコキア(紅葉)、冬はアイスチューリップやメタセコイヤなどが目を楽しませてくれます。

特に有名なのは、4月下旬から5月下旬が見頃となる450万本のネモフィラ。みはらしの丘一面が幻想的な青に染まります。

サイクリング、バーベキュー、アスレチック、クラフト体験など楽しみ方もいろいろです。

茨城の名物観光スポット④「筑波山」

日本百名山の一つで、古来より「西の富士、東の筑波」と称されてきた筑波山は、朝夕に山肌の色を変えることから「紫峰」とも呼ばれています。

標高877mで比較的登りやすく、登山道・ハイキングコースも整備されています。体力に自信のない人はケーブルカーやロープウェイでどうぞ。山頂からは東京スカイツリーも望めます。

早春には1000本の梅が咲き乱れる「筑波山梅まつり」が行われ、10月〜2月の土日祝には、ロープウェイから夜景が楽しめる「スターダストクルージング」が開催されます。

2.訪れたら絶対食べたい!茨城の名物料理、食べ物4選

茨城の名物料理、食べ物①「水戸納豆」

茨城名物はいろいろあれど、代表格と言えば水戸納豆です。水戸駅周辺には多くの納豆料理店があり、納豆会席や納豆の天ぷら、納豆ざるそば、納豆オムレツなど多彩なメニューが楽しめます。

県庁の25階展望ロビーの喫茶コーナーでは、白ごまアイスに納豆と生クリームを乗せた納豆パフェもあるので、気になる方はぜひお試し下さい。

茨城の名物料理、食べ物②「あんこう鍋」

「東のあんこう、西のふぐ」と並び称されるあんこう鍋は、茨城グルメを代表する冬の味覚の王様です。

グロテスクな外見とは裏腹に、味は淡白でコラーゲンも豊富。低カロリーなので女性にも人気です。

鍋の他にも酒肴として絶品のあん肝や唐揚げ、どぶ汁、共酢あえなど、多種多様なあんこう料理も楽しめます。

茨城の名物料理、食べ物③「龍ヶ崎コロッケ」

2014年の「ご当地メシ決定戦」で日本一に輝き、茨城を代表するB級グルメとしてその名を轟かせたのが龍ケ崎コロッケです。

家庭の味から洋食のプロが作る本格派までバラエティーも豊富。街おこしの一環として誕生した経緯もあり、サツマイモ、レンコン、ローズポークといった地元の名産が上手に活かされています。

茨城の名物料理、食べ物④スタミナラーメン

茨城を代表するソウルフード。野菜やホルモンなどの具材が入った熱々の甘辛いあんが特徴の、個性派ご当地ラーメンです。

醤油ラーメンの上にあんを乗せる「ホット」と、冷水で締めた麺に直接あんをかける「冷やし」の2パターンがあり、県下で40店以上がしのぎを削っています。

3.お土産にするならコレ!茨城の名物土産4選

茨城の名物お土産①「メロンバームクーヘン」

メロン生産量日本一を誇る鉾田市の深作農園で育った完熟メロンを、丸ごと一個ピューレ状にして生地に練りこんだ贅沢なバームクーヘンです。

メロンそっくりの見た目はギフトに最適。バームクーヘンの本場ドイツでも美味しさが認められ、ドイツ農業協会の国際食品品質品評会(DLG)で金賞に輝いています。

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茨城の名物お土産②「元祖はま栗」

江戸時代から続く老舗の和菓子店が考案した、鹿島灘名産のハマグリをかたどった最中です。県産の栗を使ったあんと、もっちりとした求肥が中に包み込まれています。

本物の貝のように茶色のネットに入った外観もユニークなので、ちょっとしたお土産にぜひどうぞ。

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茨城の名物お土産③「おみたまプリン」

卵の産出高日本一の茨城にあって、特に濃厚かつ上品な味わいで知られる小美玉市の卵を使った高級プリンです。

スチームオーブンでじっくりと時間をかけて焼き上げられており、キャラメルを使わないため、シルクのような滑らかな口当たりと濃厚な卵の風味が堪能できます。

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茨城の名物お土産④「究極のメロンパン」

茨城名物のメロンにあやかりメロンパンを販売するメーカーは県内に多々ありますが、一番人気がパン工房ファリーナの「究極のメロンパン」です。

クインシーメロンの果汁・果肉だけを生地に練りこんだパンの中に、なめらかな生カスタードクリームが挟み込まれた贅沢な味が魅力です。

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4.まとめ

いかがでしたでしょうか。茨城には他にも、都市公園で世界で2番目に広い水戸の偕楽園や、“世界最大”の牛久大仏、関東最古最大の神社・鹿島神宮などの名勝があります。

グルメでは日本三大地鶏の一つ「奥久慈しゃも」や、玄そばの最高峰と評される「常陸秋そば」など名物が目白押しです。ぜひ一度足を運んでみて下さい。

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