【体験レポート】江戸の風情が残る、倉敷美観地区の観光まとめ

倉敷 観光

岡山県の南に位置する倉敷市。そこには倉敷美観地区という町並み保存地区があります。江戸幕府の直轄地の天領で、物資の集積地その後、紡績の街として栄えました。

蔵や古民家カフェや雑貨屋が建ち並ぶ倉敷美観地区は昔の日本の風景であって、どこか新しい。昔と今、そして和と洋がうまく溶け込んだ街です。

1.風情が残る倉敷を観光!美観地区のおすすめスポット

倉敷のおすすめ観光スポット①「大原美術館」

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倉敷美観地区の定番観光と言えば大原美術館。私立の西洋美術館としては日本で初めてできた美術館です。倉敷の実業家、大原孫三郎が建てました。本館の建物は石造りのギリシャ神殿風です。

和な町並みの倉敷美観地区にある洋風な建物ですが、見事にマッチしています。建物自体も芸術的な美術館は日本になかなかないのではないでしょうか。

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所蔵されている芸術作品も見事で世界的有名画家の作品が多くあります。洋画で言うとモネ、ピカソ、ゴーギャン、マティスなど。邦画は青木繁、岸田劉生や児島虎次郎の作品もあります。

絵画だけでなく、工芸作品もあり、バーナード・リーチや棟方志功などの作品があります。彫刻や古代オリエントの像や装飾品、東洋の壷など幅広いジャンルの芸術作品があります。

噂によると、大原美術館のすばらしい収蔵品を失くしてはいけないということで、戦争時、倉敷美観地区への攻撃を避けたと言われています。

大原美術館のおかげで倉敷美観地区は戦火を免れたそうです。

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洋画や邦画は特に所蔵数が多いので一定の時期が来たら配置を変えたり公開する作品を交換したりするので、何度来ても飽きない美術館です。

倉敷のおすすめ観光スポット②「林源十郎商店」

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旧林薬品を改装し、2012年にリニューアルオープンした複合施設です。敷地内には生活雑貨、リビング用品などを扱う雑貨屋、アクセサリー店、カフェ、デニム衣料販売店などが入居しています。

敷地内で最も大きな建物は3階建てのもので、その中に「生活デザインミュージアム倉敷」という雑貨屋があります。そこでは倉敷市発祥のマスキングテープを豊富に取り揃えています。

竹の名産地、倉敷市真備町にあるテオリという会社のシンプルなデザインのキッチン雑貨やおしゃれな北欧雑貨も販売されています。3階建ての建物にはカフェもあるのでゆったりとおいしいスイーツをいただくことができます。

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この建物の1階には「Cafe Gewa」があり、スタンディングカウンターでおいしい食事とコーヒーをいただけます。Cafe Gewaはモーニングを提供しているので、朝食なしの宿泊をされる場合はぜひ行っていただきたいお店です。様々なトーストメニューがあります。

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敷地内の離れにある「CONO foresta」も人気です。店内にはイタリア製の大きなピザ窯があります。高温で焼き上げるピザは生地がふんわりモチモチです。

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本場ナポリピッツァを味わってもらうため、食材にもこだわり、パルマ産の生ハムや水牛のモッツァレラなどを使っています。

ちなみに、このお店で修行して独立してお店をオープンしたピザ屋がいくつかある程、CONO forestaのピザはレベルの高いものです。

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倉敷のおすすめ観光スポット③「倉敷アイビースクエア」

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今の倉敷アイビースクエアはもともと江戸幕府の代官所でした。その跡に1889年、倉敷紡績という紡績工場が建てられました。倉敷紡績の初代社長は大原孝四郎で、2代目は大原孫三郎、大原美術館の創設者です。

つまり、この紡績業で収めなければ大原美術館は誕生しておらず、倉敷美観地区は今に残らなかったかもしれません。

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倉敷紡績の工場はイギリスの工場を真似て作られました。イギリス式レンガで建てられ、のこぎり屋根です。窓の位置もイギリスのものを参考に作られましたが、イギリスは日本と緯度が異なります。

そのため西日が差しこみ室内の温度が上がってしまったそうです。そこで温度を調節するため外壁にはアイビー(蔦)が植えられました。夏には青々とした大きな葉っぱが多くつくので、影ができます。温度上昇を防げるという訳です。

今でもアイビーは残っており、「倉敷アイビースクエア」の名前の由来となりました。紡績工場を閉鎖した後はホテルや土産物などが入る複合施設となっています。今でも倉敷美観地区のシンボル的存在です。

2.倉敷は観光だけじゃない!美観地区のおすすめスイーツ

倉敷のおすすめスイーツ①「くらしき桃子 倉敷本店のパフェ」

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フルーツ王国おかやまに来たらフルーツを使ったスイーツは外せません。中でも人気なのが「くらしき桃子」の季節のフルーツをふんだんに使ったパフェです。古民家を改装したすてきな雰囲気のカフェです。

1階ではお土産を売っており、2階がカフェになっています。店内にはアール・ヌーヴォーを代表するエミール・ガレの作品がずらりと並んでいます。

芸術作品を鑑賞しながらいただくのもよし、通り沿いの窓からは倉敷美観地区の街並みが見下ろせるので、風景を楽しみながらいただくのもおすすめです。

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くらしき桃子は果物の卸会社が営んでいるので使うフルーツは文句のつけどころがありません。提供するフルーツは高級なものばかりで他店では入手困難なフルーツを使うこともしばしば。

例えば夏にしか食べられない白桃を冬に提供できるのはこのお店の強みです。冬桃がたりという冬にできる生産量が少ない特別な白桃を使っているからです。

さらに注目していただきたいのは盛りつけ方です。美しくカッティングされたフルーツを美しく盛るのがこのお店です。

倉敷のおすすめスイーツ②「パーラー果物小町のフルーツスイーツ」

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フルーツを提供するお店でもうひとつ紹介したいのが「パーラー果物小町」です。細い路地を通ると突如現れるお店で、建物の前には竹林の庭が広がっています。

パーラー果物小町もフルーツに大変こだわっています。例えば定番商品のソフトクリームには着色料や香料を使用せず、果物を絞って作ります。色が付いていないので、見た目は物足りないかもしれませんが、味は格別です。

フルーツ本来の香りと甘さが口の中にいっぱいに広がります。岡山ならではの清水白桃、マスカット、ピオーネの味があります。

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ソフトクリーム以外にも季節のフルーツをふんだんに使ったワッフルやパフェなどがあります。いい季節には竹林でスイーツをいただくのもおすすめです。幻想的な雰囲気で、開放的な空間です。

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倉敷のおすすめスイーツ③「ANTICAのシネマスイーツ」

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通りから少し奥まった場所にある「cafe bar&zakka ANTICA」は古民家カフェです。古い建物なら和の要素が強くなりそうですが、このお店は外観から洋風な雰囲気が漂っています。お店の前には小さな庭があります。

店長が大切に育てているハーブやきれいな花を咲かせる植物などが植えられています。無農薬のハーブはカフェの料理に使われます。

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中に入ると独特な雰囲気に目を奪われます。アンティーク品を壁にも天井にも飾っています。外観からは想像できない店内の装飾に驚きます。

こだわりは使っている食器にも見られます。Arabiaなど海外の有名ブランドの食器を使ってスイーツや料理を出します。

このお店はランチ、カフェ(スイーツ)、ディナー、バーの機能があります。どの時間帯でも利用できます。

紹介するのは、シネマスイーツです。これは映画に出てくるスイーツまたは映画をイメージしたスイーツのことです。映画に登場するスイーツが食べられるのは映画好きにとって堪らないのではないでしょうか。



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