仏教の聖地、ミャンマーのバガンを観光!素晴らしい場所だった

ミャンマー バガン

ミャンマーのバガンについて、おすすめの観光スポットについて知りたいと考えていませんでしょうか。東南アジアのミャンマーは、昔はビルマと呼ばれていた国です。

今、まさに民主化真っ最中の国であり、長らく軍事政権下に置かれていたため、観光という面ではとてもハードルの高い国です。今でもビザの取得が必要ですし、外国人の立ち入りが禁止されている地域もあります。

また、それだけに昔ながらの姿を残している部分が多く、穏やかなミャンマー人気質も心地よく、世界中からの観光客を魅了しています。

今回はそんなバガンを体験してことについて紹介しています。ぜひ参考にしてください。

1.ミャンマーのバガンで観光したいおすすめスポット5選

1-1 バガンの観光スポット①「シュエジーゴン・パヤー」

ミャンマー バガン

ミャンマーにあるバガンの観光で絶対外せないおすすめ観光スポットが「シュエジーゴン・パヤー」です。燦然と金色に輝く大仏塔には仏陀の歯と骨が納められていると言われています。

見上げると日本の寺院とは全く違うきらびやかさと大きさに圧倒されます。境内は観光客、地元の人々で賑わい、寺院の前には土産物店も並んでいてとても活気があります。

ミャンマーの寺院を参拝する時は、靴はもちろん靴下も脱がないといけないのがちょっと面倒です。太陽に焼かれて熱くなっている場所もありますし、土埃で足の裏がかなり汚れます。

参拝のお供にタオルなどを持って行くと良いでしょう。

1-2 バガンの観光スポット②「ティーローミンロー寺院」

ミャンマー バガン

ミャンマーにある「ティーローミンロー」は13世紀初頭に建てられた、バガンで最も大きな寺院の一つです。歴史を感じる古びた壁に迫力を感じます。こちらも商魂たくましい商売人が店を連ねています。中でも民族衣装を着てミャンマー情緒たっぷりの操り人形を売っている店は興味深いです。

この寺院の建物は5層になっており、テラスから飛び立つハトが寺院を旋回する様は独特の雰囲気を作り出しています。中の装飾も凝っており、回廊と外を仕切る鉄格子などはミャンマー文字がデザインされていて意匠性の高いものでした。

1-3 バガンの観光スポット③「アーナンダ寺院」

ミャンマー バガン

アーナンダ寺院は信仰心厚い地元の人々が次々と訪れる、広大な伽藍を持つ寺院です。入口近くにはこのように参拝者が寄付したお金が山積みになっています。手を伸ばせば届くような距離、悪心を起こす人はいないのかと心配になります。

ミャンマーでは人々の生活レベルに比すると寺院がとても立派で驚きます。日本にもあまりないような大きな寺院がたくさんあるのです。バガンの仏塔のほとんども個人による寄進とのことで、ミャンマー人の信仰心の篤さに感心させられることしきりでした。

ミャンマーの仏像はどことなくユーモラスです。東西南北にそれぞれ仏像を配置している寺院が多く、座像、質素な漆喰の像など様々ですが、アーナンダ寺院の仏像は4体とも金色の立像で10m近い立派なもので、他ではお目にかかれませんでした。

1-4 バガンの観光スポット④「タビーニュ寺院」

ミャンマー バガン

タビーニュ寺院は高さ61m、バガンで一番高い塔を持つ12世紀に建立された寺院です。他の寺院と違って丸みを帯びた部分がないので特異な印象です。

地元の高校生なども見学に訪れる場所で、近づくと黒く煤けた壁がおどろおどろしく迫ってきます。近くに日本人戦没者慰霊碑を祀る僧院もあるそうです。

ここでは面白い経験をしました。集団で見学に来ていた高校生たちが、私たちと一緒に写真を撮らせて欲しいというのです。

戸惑いながらもOKすると、次から次へと交代でやって来て、しばらく撮影&握手タイムになりました。欧米人もいるのになぜ日本人?よく分からないままバガンの楽しい思い出にはなりました。

1-5 バガンの観光スポット⑤「シュエサンドー・パヤー」

ミャンマー バガン

それぞれに違った雰囲気をもつ寺院を巡っていると、やがて日が傾いて日没の時間が近くなってきます。仏塔の向こうに落ちる夕陽を見るのもバガン観光の目玉です。夕日鑑賞の定番スポットはシュエサンドー・パヤーです。

すっかり打ち解けた御者が「穴場スポットがある」と案内してくれたのは、名もない仏塔でした。向こうに見えるシュエサンドー・パヤーは夕日を見ようと集まった人たちで鈴なり、一方こちらはゆったり余裕です。林立する仏塔の向こうに段々と落ちていく夕日は、まさにバガンに身を置いていることを実感させてくれます。

バガンの人柄も良く、美味しいレストランにも案内してくれたし、リクエスト以外の見どころにも連れて行ってくれました。やはり地元の人の情報は大切です。

2.ミャンマーのバガンで体験した気球乗船について

バガンで気球に乗れるのは10月から4月の乾季の時期だけです。気球に乗るには身長137㎝以上、体重125kg以下という条件があります。

値段は会社によって違いますが一人350米ドル前後、決して安くはない値段です。事前予約の前払い、それでも人気で早めの予約が必須です。

2-1 ミャンマーのバガン上空へ

ミャンマー バガン

夜明けを見るのが気球乗船の目的ですから、ホテルの出発は朝5時ちょっと過ぎになります。寒暖の差の激しいバガンの朝はとても寒いのですが、乾季の空は澄みわたり月が煌々と仏塔を照らしている様子も趣深いものがありました。

舗装された道からガタガタの道に入って広く平らな野原に到着、温かいお茶がふるまわれます。しばらくすると空は段々白んで来ますが、気球はしぼんだまま。大丈夫?と心配になった頃、やっと火入れです。バーナーの炎を見て体が少し温まってきました。

待っている間はパイロットから注意事項を聞きます。英語ですが、色々な国の人がいるのでゆっくり簡単な単語で説明してくれますし、内容もさほど複雑ではありません。離陸時だけは少し気を配ることがありましたが。

気球は思ったより短時間で膨らみ、いよいよ乗船。4つに区切られた大きなバスケットに4人ずつ入って行きます。1機に乗れるのは16人の客と1人のパイロットです。客の場所にはベンチとつり革があり、気球の真ん中はパイロットの操縦スペースです。

2-2 バガンの空の上からの眺め

ミャンマー バガン

いつ離陸したのかわからないほどフワッと浮かび上がり、みるみる気球は高度を上げていきます。パイロットは数本の紐を操って気球をコントロールします。日の出直前の朝靄のなかに浮かび上がる無数の仏塔は、それはもう幻想的すぎて現実でないようです。

気球は高度を上げたり下げたり、乗客全員が同じように楽しめるように向きを変えてくれます。水牛を使って畑を耕す農夫、小さな村の家、仏塔だけでないバガンの様子も眼下に広がります。

やがてポッパ山の向こうにオレンジ色の太陽が顔を出します。乗客が一斉にシャッターを切る瞬間です。

2-3 地上に戻る

その日一番の太陽と、山と川に囲まれたバガン平原の景色をたっぷり楽しんだ後は、いよいよ着陸です。今まではつり革にも捕まらず立っていましたが、着席してつり革を持つよう指示されます。

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